深度-NBA停赛期间最忙的人!主席如何促成复赛

若问在NBA停摆期间最繁忙的球员是谁,估计保罗的名字会被大多数球员提及。在别的球员居家隔离时,身为球员工会主席的保罗却还在为复赛而四处奔走。知名记者罗伊斯-杨(Royce Young)近期撰写长文,揭秘了停摆期间保罗如何以球员工会主席身份影响NBA,进而促成NBA复赛的。

在戈贝尔新冠检测呈阳性的消息传开后,整个切萨皮克能源球馆(雷霆主场,当天爵士客战雷霆)顿时陷入了恐慌中。雷霆控卫保罗迅速切换角色,变身为球员工会主席。在比赛取消后,保罗安抚了纷乱的队友们,同时吩咐他的私人保安Gene Escamilla为爵士球员送去啤酒和红酒,帮他们消磨时光,祛除紧张。

自2013年成为球员工会主席,并在近11年供职于执委会后,不管是激烈的劳资谈判现场,还是在影响联盟的决策现场,保罗都始终身处一线。只是这次有些不同,他们要面对的是一个看不见的对手带来的前所未有的、无法预测的袭击。

自从赛季停摆后,保罗就成为了最有影响力,同时也是最忙碌的球员,开始和联盟一起研究可能的复赛事宜。在球员权力膨胀的当下,也没有多少人像保罗这样拥有无上权力,而他的目标是让球员工会也更有话语权。

从那时起,保罗每周都会和NBA总裁萧华进行多次直接对话,扮演着总裁和球员们之间传声筒的角色。而一旦球员们有了些意见和建议,甚至只是想发泄一番的话,保罗也会是他们最好的倾听者。

每天早上,除了辅导孩子的家庭作业,以及抽空上网课学习西班牙语之外,保罗的电话总会响个不停,大多是和球员工会事务相关的。到了下午,电话只会更多。球员工会执行董事米歇尔-罗伯茨谈到保罗时表示:“他从不会主动和你说,‘我可以和你联系吗?’,从来不会。”据她透露,保罗总会出人意料地组织电话会议,鼓励大家各抒己见。

直到上个月,执委会还会每周召开3到4次电话会议,近几周执委会也将议题,从遴选罗伯茨的继任者,转向关注和探讨越来越有可能的复赛计划。

这期间,保罗也不断地在遭受质询。执委会成员安东尼-托利弗就连珠炮似的抛出8个问题:“我们什么时候复赛?怎么复赛?在哪里复赛?我们还要尝试着打完常规赛吗?这么做值得吗?会不会太冒险了?我们是否要将球员集结在一起?这样会造成更多伤病吗?”而这些问题也不断在保罗脑海中飞舞。

4月22日,保罗和俄城当地记者参加了一次电话会议,期间也遭到同样的质询。对此,保罗巧妙地做出了回答。但在会议快结束时,保罗却称他要道歉。因为对于大家的问题,他也给不出答案,而且也没法从其他任何一个人那里寻求答案。他不知该如何组织言词,这是他生涯遇到的最疯狂的难题之一。

相关讨论在日复一日地进行着,保罗、罗伯茨、执委会和30队都召开了视频会议,就复赛计划的细节进行磋商。随后,由保罗牵头,来协商讨论有关停摆期间球员减薪、合同的激励条款、工资帽和奢侈税的调整等。此外,保罗还组建了一个由球员组成的团队,来搜集各界关于调整赛程、交易截止日、无保障合同和裁员等的意见。

身为球员工会主席,保罗拥有着一项超乎寻常的能力,即召集联盟巨星们共商大事。在他召开电话会议后,詹姆斯、库里、威少、小卡和杜兰特等巨星纷纷应邀前来。这种号召力是前所未见的,工会的高层领导们认为,正是保罗本人长时间身为联盟超巨的地位,促成了这样的改变。

在球员工会中,保罗的话总是分量十足,但他并不愿操纵球员的意见。他主持电话会议的方式和他对待比赛的方式如出一辙。罗伯茨就说:“我常打趣称,他还真的是名控卫呢,他在主持会议时也是如此。若发现有一个球员沉默不语,他会问,‘约翰,你是咋想的?来说说吧。’他就是这么做的,会议气氛总是其乐融融。”

此外,保罗还很倚重执委会成员托利弗,以及首任副主席伊戈达拉。据保罗所说,尽管2019、2019年他所在球队和伊戈达拉的球队多次在季后赛对垒,期间貌似有仇怨,但他俩其实早在AAU联赛时就熟识了,当时他俩还在读高中,还曾在美国男篮做过队友。托利弗也表示:“尽管有不少球员在球场上都曾和克里斯发生过争执,但在场外,我却从未发现他和谁起过冲突,从未有谁不尊敬他。”

当然,保罗在任期间不是没遭受过非议,比如他力主通过“超38岁规则(Over-38 rule)”,允许大龄球员签下更为丰厚的合同,曾被认为是在为自己谋私利。但保罗意识到,球员工会就像更衣室。“不可能每个人都会一直喜欢你的行事方式,”保罗说,“但对此你必须适应,我就挺适应的。”

或许保罗唯一的缺憾,就是他在为联盟450多名球员忙前忙后时,却往往会忽略雷霆队友们。

保罗球员工会主席的任期在2021年结束,现年35岁的他估计也不会再谋求连任。保罗曾说,他以为2017年的劳资谈判是他卸任前经历的最后一场大阵仗,却不料今年还要身处为联盟未来而战的前线,在过去2个月面对无数的不确定性,和难以解答的问题。

但在这期间,保罗也意识到了什么才是最重要的。“你可以看到大家多么喜爱篮球,这对我们球员而言才是最为重要的。每个人都想打篮球。”(魑魅)

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